アーミッシュと呼ばれる人々を知っているでしょうか?
学生時代に英語の授業で習ったり、その言葉だけは聞いたことがある方もいらっしゃるかもしれません。
本日は、そのアーミッシュと呼ばれる、現代社会においてはある意味「特殊な」集団をご紹介したいと思います。

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アーミッシュとは、アメリカ合衆国ペンシルベニア州やカナダのオンタリオ州などに居住するドイツ系の移民で、キリスト教と共同体に忠実である厳格な規則に基づいて生活している宗教集団です。
アーミッシュは、近代以前の生活様式を頑なに守りながら生活しており、原則として、現代の技術を否定ないしは拒否しています。そのため、商業電源は使用せず、風車や水車で発電した電気を蓄電池に充電して使用しています。また、電話などの通信手段も家庭内にはなく、車も運転せず、移動手段は馬車を使用しています。

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ただし、すべての現代技術を否定しているというわけではないようで、自分たちの信仰生活を喪失しないかどうかを慎重に判断し、取り入れるものは取り入れているようです。

アーミッシュの服装は非常に質素で、その服装の特徴を見ればアーミッシュかどうか区別がつくと言われています。男性は襟なしの黒い上着と黒い帽子が特徴で、女性は長いワンピースに白い帽子をかぶっていることが多いそうです。子供たちは白いシャツに黒いベストを着ていることが多いですが、子供に限っては色物を着ていることもあるようです。

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コミュニティ内では、ペンシルベニア・アレマン語と呼ばれるドイツ語の一方言とアメリカ・ドイツ語が融合した独特の言葉を話しています。また、学校教育はコミュニティ内でのみ行われ、わずかに8年間のみ。これは、これ以上の教育を受けると、知識が先行し、謙虚さを忘れ、神への感謝の気持ちを失うとの考えに基づいています。

アーミッシュは原則として快楽を感じることはすべて禁止されており、厳しい戒律があります。その一部をご紹介してみると・・・
  • 怒ってはいけない。
  • 喧嘩をしてはいけない。
  • 聖書と聖書を学ぶための参考書以外の読書をしてはいけない。
  • 化粧をしてはいけない。
  • 保険に加入してはいけない(予定説に反するため)。
  • 離婚してはいけない。
  • 男性は口ひげを生やしてはいけない。        などなど

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このように非常に独特な生活を維持しながら生活しているアーミッシュ。

アメリカ合衆国のランカスターなどでは彼らの生活を垣間見ることができます。旅の一つのテーマとして、こういった場所を訪ねてみるのも興味深いかもしれません。

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