グジャラート州は北のラジャスターン州に比べると地味ですが、旅をしてみると遺跡もふんだんにあり、どこも旅行者が少ないため、穴場好きにはおすすめです。

この州は厳格なジャイナ教徒が多く暮らしており、菜食主義者が多く、ほとんどのレストランやホテルの料理に肉類はありません。また、酒類の販売をインドで唯一規制している州ですので、外国人が酒類を購入する場合は、許可書を取得する必要があります。

さて、パリタナという町の近くにジャイナ教最大の聖地シャトルンジャヤ山があります。

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標高550m程、麓から頂上まで約4000段の階段を登ります。聖山には大小合わせるとジャイナ教寺院は800程あり、インド各地から信者が集まります。

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ちなみに、ジャイナ教の聖地では皮革製品の持ち込みが禁止されており、革靴や皮財布、皮のベルトもご法度です。また、道中の飲食も原則禁止。しかしながら、人の目の届かない場所でなら水ぐらいはOKです。

私達は朝6:30頃山麓を出発し、9:00頃頂上に到達。そこからは先は靴を脱ぎ、壮大な寺院群を見学します。寺院群の規模と美しい装飾は見事で圧巻です。ここまで苦労しながらも頑張って登る価値は十分にあります。

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なお、山麓から籠を利用する事もできるので、足に自信のない方も頂上まで行くことが可能です。

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(つづく)

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