ここ数年、南米きっての観光地といえば、そのトップに常に君臨しているのがボリビアのウユニ塩湖。
現地にはかつてないほどの日本人観光客が訪れており、湖畔に建ついくつかの「塩のホテル」はどこも満室状態が続いています。

さて、そのお隣のペルー。
ペルーの観光スポットと言えば、マチュピチュ遺跡やその観光の拠点となるクスコの町が有名ですが、そのクスコの郊外に、知る人ぞ知る、ペルーの塩の観光地、マラス塩田があります。今日はこのマラス塩田をご紹介したいと思います。

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Salineras de Maras(サリネーラス・デ・マラス)と呼ばれるマラス塩田は、インカ時代の前(プレ・インカ)から続くアンデスでも珍しい塩田として、広く知られています。

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アンデスの渓谷から突如流れ出す湧き水は高濃度の塩水であったことから、太古の昔、これを渓谷の斜面に作った塩田で天日干にすることで、塩の生産が始まったと言われています。
海から遠く離れたアンデスで唯一生産された貴重な塩は、インカ帝国時代、その生産を帝国が一括管理して、広大な領土に分配ししていたと伝えられています。また、この塩は料理の調味料と言う利用方法以上に、アンデスではチャルキと呼ばれる世界最古の乾燥食品(リャマの肉をフリーズドライしたもの)を製造する際、生肉をこの塩に漬けて水分を抜いてから乾燥させたことから、アンデス地方の食文化には欠かせない重要な材料と位置付けられていたようです(その他、医療やミイラ加工にも使用されたと言う説もあるようです)。

現在、渓谷の斜面に約3800もの塩田があり、そのひとつひとつが地元の人々が所有しているとのことでした。塩田での生産が本格化するのは、毎年5月の終わりから6月辺りで、この時期から雨期が始まる10月頃まで、塩田では本格的な生産が続くそうです。

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クスコから片道1時間半ほどで行けるマラス塩田、他の人とは一味違ったペルー旅行を満喫するためにも、是非足を伸ばしてみることをお勧めします。

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